Adoptar a un gato poco sociable

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Los gatos que vienen de situaciones en las que vivieron en grandes grupos con otros gatos han pasado la mayor parte de sus vidas con otros gatos, y muchas veces han tenido poco contacto con personas. Pueden sentir temor en situaciones nuevas, especialmente cuando conocen a personas nuevas, y generalmente no están acostumbrados a una caja de arena o un bolso/jaula. Sin embargo, con tiempo, paciencia y técnicas de refuerzo positivo como el adiestramiento con clicker y la terapia de juego, estos gatos experimentarán una reducción del estrés y se convertirán en parte de la familia.

Qué esperar

Cuando lleva un gato nuevo a casa por primera vez, estará temeroso y querrá esconderse.

La mejor manera de ayudarlo a adaptarse a su nuevo hogar es ubicarlo en un lugar pequeño de su casa, como un baño. En esta habitación, coloque todo lo que pueda necesitar: comida, agua, una caja de arena, una cama y juguetes. Visítelo todos los días, varias veces al día, y haga cosas positivas con él, como ofrecerle premios valiosos o jugar. A medida que empiece a estar más cómodo y busque su atención, puede dejarlo salir al resto de la casa. Comience con otra área pequeña de su casa y, progresivamente, permítale el acceso completo.

Es posible que no utilice la caja de arena de manera constante, especialmente si tiene mucho espacio.

Cuando un gato tiene miedo y se esconde, es posible que haga sus necesidades allí donde se esconde, especialmente un gato que no siempre ha utilizado una caja de arena. Al colocar a su nuevo gato en una habitación pequeña, lo ayuda a adaptarse e incrementa las posibilidades de que utilice la caja de arena. A medida que usa la caja, se convierte en un hábito. Cuando puede confiar en que su nuevo gato usará la caja de arena y le da acceso al resto de la casa, se recomienda que coloque cajas adicionales para asegurarse que continúe utilizándola. También se recomienda dejar la caja original en la ubicación original, si es posible. Si ocurre un accidente, limpie las zonas sucias utilizando un limpiador adecuado y utilice aversivos para disuadir a su nuevo gato de volver a estos lugares (consulte nuestros folletos: “Limpieza exitosa para eliminar los olores y manchas de las mascotas” y “Aversivos para gatos”).

Es posible que siempre tenga miedo de situaciones y personas nuevas.

Debido a la falta de sociabilización, es posible que este tipo de gato siempre corra y se esconda rápido cuando lleguen visitas o se produzca un ruido fuerte. Sin embargo, usted puede ayudar a su gato a superar su miedo y recuperarse más rápido. La mejor manera de ayudarlo es utilizando técnicas de adiestramiento de refuerzos positivos (consulte nuestros folletos: “Refuerzos Positivos: adiestramiento de gatos con premios y felicitaciones” y “Adiestramiento de gatos con clicker”). También existen varios productos para reducir el estrés que pueden ayudar a su gato nuevo a adaptarse a situaciones de miedo (consulte nuestro folleto: “Alivie el estrés de su mascota”).

Es posible que no pueda estar en un bolso/jaula. Puede que haga ruido o luche para salir.

Con frecuencia, las únicas veces que estos gatos estuvieron en bolsos/jaulas ocurrieron el día en que se los sacó de su hogar y durante su estadía en el refugio. La mejor manera de ayudar a que su gato tenga menos miedo del bolso/jaula es trabajar el adiestramiento de refuerzos positivos, usando el clicker como se menciona anteriormente. También puede dejar el bolso/jaula afuera, para permitir que su gato entre en él cuando lo desee y darle premios allí para ayudarlo a establecer mejores asociaciones. Evite sacar el bolso/jaula SOLAMENTE cuando van al veterinario.

Es posible que nunca le guste sentarse en el regazo ni que lo alcen.

Debido a la falta de trato, los gatos de este tipo no están acostumbrados a que se los manipule y es posible que eviten sentarse en el regazo o que luchen cuando se los alza. Puede prolongar la cantidad de tiempo durante el que su nuevo gato tolera que lo manipulen utilizando un alimento como recompensa. Cada vez que su gato se le acerque mientras está sentado, recompénselo por quedarse usando premios. Si se sienta en su regazo, continúe recompensándolo con premios, pero déjelo irse si lo desea. Cuando lo alce, combínelo con premios y recuerde manipularlo lo menos posible, e incremente de a poco la cantidad de tiempo a medida que el gato se sienta más cómodo. Hasta que se sienta más cómodo, puede interactuar positivamente de otras maneras, como el adiestramiento con clicker (como se mencionó anteriormente) o la terapia de juego: “Juegue con su gato”).

Podría desempeñarse bien en una casa con otros gatos, debido a que vivió con muchos gatos, pero nada garantiza que se llevará bien con un nuevo gato.

A causa del gran volumen de gatos en esta situación, la mayoría han pasado toda su vida rodeados de otros gatos y prefieren su compañía; sin embargo, algunos de estos gatos muestran señales de no llevarse bien con otros gatos cuando llegan al refugio, y estarán mejor en una casa sin otros gatos. Tenga en cuenta que es posible que incluso un gato que disfruta de la compañía de otros gatos no se lleve bien con un gato nuevo. Con las técnicas de presentación adecuadas, de a poco y mediante refuerzos positivos, estos gatos pueden aprender a coexistir con un gato nuevo, pero no hay garantías. Consulte nuestro folleto: “Presentación de su nuevo gato a su gato actual” para saber más sobre las técnicas de presentación adecuadas.

Qué no hacer

  • Nunca fuerce a su gato a pasar tiempo con su nueva familia o con personas nuevas. Dele la oportunidad de acercarse y recompénselo por interactuar con otras personas.
  • Nunca persiga a su gato. Si se encuentra en una situación en la que necesita alzar a su gato para medicarlo o colocarlo en un bolso/jaula, no lo persiga por la casa para atraparlo. Mejor espere a que se haya instalado en algún lugar, como su cama, y luego acérquese. No lo incentive a acercarse si va a pasar algo malo, o evitará acercarse.
  • Nunca castigue a su gato por ensuciar la casa, mostrar un comportamiento asustadizo como sisear, o cualquier otro comportamiento inapropiado. El castigo solo hará que su gato le tenga miedo y puede conducir a una agresión. Consulte nuestro folleto “El gato asustadizo”.