Hábitos alimentarios inusuales en perros

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Definiciones

Los perros a veces comen calcetines, piedras y otros objetos, lo que puede provocar diversos problemas tanto para usted como para su mascota. No solo pueden dañarse o destruirse sus posesiones, sino que esos objetos pueden causar bloqueos mortales en los intestinos del animal. Comer artículos que no son alimentos se llama “pica”. Hay un tipo específico de esta inclinación en la que se comen excrementos (los propios o los de otro animal), y si bien no es necesariamente peligroso para el animal, es probable que para usted resulte inaceptable. A la práctica de comer heces se la llama “coprofagia”.

Se desconocen las causas de estos dos trastornos. Varios expertos han propuesto diversas ideas, pero ninguna se ha demostrado que fuera correcta o incorrecta. A veces, tales comportamientos pueden tener el fin de obtener atención. Si involucrarse en uno de ellos produce un tipo de interacción social entre el animal y su dueño (incluso un regaño verbal), el perro la puede reforzar y podrá hacerlo con más frecuencia. Estos comportamientos pueden ser intentos de obtener un nutriente necesario que le falta a la dieta, aunque no hay estudios nutricionales que hayan corroborado esta idea. El origen de esto puede ser la frustración o la ansiedad. También es posible que los comportamientos comiencen como un juego mientras el animal investiga y mordisquea objetos, y luego empiece a ingerirlos.

Se ha sugerido que la coprofagia proviene del comportamiento parental normal de ingerir los excrementos de las crías pequeñas. Algunos expertos creen que la coprofagia se presenta con más frecuencia en animales que viven en entornos relativamente áridos, están confinados con frecuencia a pequeñas áreas o reciben atención limitada de sus dueños. La coprofagia es bastante común en los perros, y se ve con más frecuencia en aquellos que tienden a tener una gran motivación por la comida. También es posible que aprendan este comportamiento de otros perros.

Como la pica y la coprofagia son comportamientos que no se comprenden bien, detenerlos puede requerir asistencia de un profesional experto en comportamiento animal que trabaje en forma individual con el dueño y su mascota. Se pueden necesitar varias técnicas especializadas de modificación de comportamiento para resolver estos problemas (consulte nuestro folleto “Cuando la línea de ayuda con problemas de comportamiento no puede ayudar”).

Coprofagia

Soluciones sugeridas

Como se desconoce la causa de la coprofagia, no hay técnicas ni soluciones que sean exitosas en forma sistemática. Las siguientes técnicas pueden o no ser eficaces para resolver el problema.

Riesgos para la salud

En el clima seco de Colorado, los parásitos no son un problema tan importante como en otras partes del país. Si su perro no tiene parásitos y come solo sus propias heces, no puede infectarse al hacerlo. Pero si come los excrementos de otro animal que tiene parásitos, el contagio es posible, aunque improbable. Algunos parásitos, como Giardia, causan diarrea, y la mayoría de los perros coprófagos ingieren solo excrementos sólidos. Además, hay un período de retardo antes de que la materia fecal pueda reinfectar a otro animal.

La mayoría de los parásitos necesita huéspedes intermediarios (deben pasar por el cuerpo de otra especie, como las pulgas) antes de reinfectar a otro perro o gato. Por lo tanto, su perro tiene muchas más probabilidades de infectarse con parásitos mediante pulgas, o al comer aves y roedores que a causa de la coprofagia. La mayoría de los parásitos también son específicos de una especie, lo que significa que los perros no pueden infectarse al comer heces de gatos. Los riesgos para la salud de los seres humanos si los lame en el rostro un animal coprófago son mínimos. Para obtener más información, comuníquese con su veterinario.

Pica

La pica puede ser un problema serio porque elementos como calcetines, rocas y cordeles puede dañar gravemente o bloquear los intestinos de un animal. En algunos casos, es necesario retirarlos por vía quirúrgica. Dado que este trastorno puede ser potencialmente mortal, se recomienda consultar tanto al veterinario y como al profesional experto en comportamiento animal para pedir ayuda.

Soluciones sugeridas

Lo que no funciona con la coprofagia y la pica